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L'espérance de vie des abeilles domestiques s'effondre

Répandre l'amour

Le monde pourrait bientôt être infesté de tueurs en série. Comme nous le savons tous, le miel les abeilles jouent un rôle crucial pour attraper des gens comme Jeffrey Dahmer, Ed Gein et d'autres. Si nous n'agissons pas maintenant, les tueurs en série l'emporteront.

Blague à part, la durée de vie des abeilles domestiques est 50% plus courte qu'il y a cinquante ans. Cette diminution de la longévité des abeilles élevées en laboratoire pourrait être à l'origine des récents déclins de la production de miel et des pertes de colonies.

La durée de vie des abeilles domestiques a diminué de 50%

Une nouvelle étude menée par des entomologistes de l'université du Maryland révèle que la durée de vie des abeilles domestiques élevées en laboratoire est 50% plus courte qu'elle ne l'était dans les années 70. Les tendances à l'augmentation des pertes de colonies et à la diminution de la production de miel observées par les apiculteurs aux États-Unis au cours des dernières décennies se sont reflétées lorsque les scientifiques ont modélisé l'effet des durées de vie plus courtes d'aujourd'hui.

La santé des colonies d'abeilles domestiques est en déclin

Comme les colonies d'abeilles se détériorent et meurent naturellement, le renouvellement de la colonie est un phénomène courant dans l'industrie apicole. Cependant, les apiculteurs américains ont signalé des taux de perte élevés au cours de la dernière décennie, ce qui a nécessité le remplacement de colonies supplémentaires pour maintenir la viabilité des opérations. Les chercheurs se sont concentrés sur les facteurs de stress environnementaux, les maladies, les parasites, l'exposition aux pesticides et la nutrition pour tenter de comprendre pourquoi.

L'évolution de la génétique est en cause

Il s'agit de la première étude à démontrer une diminution de la durée de vie des abeilles mellifères dans leur ensemble qui ne serait pas causée par des facteurs de stress environnementaux. Cela suggère que la génétique pourrait influencer les tendances générales de l'industrie apicole. L'étude a été publiée dans Scientific Reports le 14 novembre 2022.
L'auteur principal, Anthony Nearman, étudiant en doctorat au département d'entomologie, a déclaré : "Nous isolons les abeilles de la vie de la colonie juste avant qu'elles n'émergent en tant qu'adultes, donc ce qui réduit leur durée de vie se produit avant ce point". De plus, il suggère une solution potentielle si cette hypothèse est correcte. Nous pourrions être en mesure d'élever des abeilles mellifères ayant une durée de vie plus longue si nous sommes capables d'isoler certains facteurs génétiques."

L'expérience

M. Nearman avait déjà constaté la diminution de l'espérance de vie alors qu'il dirigeait, avec l'administrateur universitaire d'entomologie Dennis van Engelsdorp, une étude sur les conventions normalisées pour l'élevage d'abeilles domestiques adultes dans le centre de recherche. Les chercheurs ont prélevé des larves d'abeilles dans des ruches lorsque les larves avaient moins de 24 heures pour sortir des cellules de cire dans lesquelles elles sont élevées, reproduisant ainsi des recherches antérieures. Les abeilles recueillies ont été conservées à l'état adulte dans des cages spéciales après avoir terminé leur croissance dans un incubateur.
Lorsque Nearman a remarqué que, quel que soit le régime alimentaire, la durée de vie médiane de ses abeilles en cage était inférieure de moitié à celle des abeilles en cage dans des expériences similaires des années 1970, il a évalué l'effet de compléter le régime d'eau sucrée des abeilles par de l'eau ordinaire pour mieux imiter les conditions naturelles. La durée de vie était alors de 17,7 jours, contre 34,3 dans les années 1970, ce qui l'a incité à examiner plus en profondeur les études de laboratoire publiées au cours des 50 dernières années.
Nearman a déclaré : "J'ai réalisé qu'il y avait en fait un énorme effet temporel lorsque j'ai tracé les durées de vie dans le temps. Étant donné que l'élevage des abeilles en laboratoire n'a pas vraiment été normalisé avant les années 2000, on pourrait penser que la durée de vie resterait la même ou s'allongerait parce que nous nous améliorons, non ? Au lieu de cela, le taux de mortalité a doublé."

Implications

Les scientifiques supposent généralement que les facteurs isolés qui réduisent la durée de vie dans un environnement la réduiront également dans un autre, malgré le fait que l'environnement d'un laboratoire est très différent de celui d'une colonie. Cependant, les données historiques sur les abeilles élevées en laboratoire suggèrent qu'elles vivent jusqu'au même âge que les abeilles des colonies. En outre, des recherches antérieures avaient démontré que, dans le monde réel, une durée de vie plus courte des abeilles mellifères était associée à une diminution du temps passé à butiner et à une baisse de la production de miel. Cette étude est la première à établir un lien entre le taux de renouvellement des colonies et ces facteurs.
L'équipe a calculé des taux de perte d'environ 33% lorsqu'elle a modélisé l'effet d'une diminution de 50% de la durée de vie sur une exploitation apicole qui remplace les colonies perdues chaque année, ce qui est très similaire aux taux de perte annuels et hivernaux de 30% et 40% que les apiculteurs ont signalés au cours des 14 dernières années, respectivement.
Selon Nearman et van Engelsdorp, les abeilles de leur laboratoire ont pu être exposées à des pesticides ou à un virus de faible intensité pendant leur stade larvaire, lorsqu'elles couvent dans la ruche et que les abeilles ouvrières les nourrissent. Cependant, les abeilles n'ont montré aucun signe évident de ces expositions, et d'autres insectes, comme les mouches à fruits, ont démontré que la longévité a une composante génétique.

Recherche future

Les chercheurs vont ensuite comparer l'évolution de la durée de vie des abeilles aux États-Unis et dans d'autres pays. S'ils découvrent des différences de longévité, ils pourront isoler et comparer les facteurs contributifs potentiels, tels que la génétique, l'utilisation de pesticides et la présence de virus dans les populations d'abeilles locales.

Université du Maryland. (2022, 14 novembre). La durée de vie des abeilles domestiques est 50 % plus courte aujourd'hui qu'il y a 50 ans : Une baisse de la longévité des abeilles domestiques gardées en laboratoire pourrait contribuer à expliquer les pertes de colonies et la baisse de la production de miel au cours des dernières décennies. ScienceDaily. Récupéré le 29 novembre 2022 de www.sciencedaily.com/releases/2022/11/221114095322.html

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